可远程访问的交互式电视节目向导
2019-11-26

可远程访问的交互式电视节目向导

本发明公开了一种可远程访问的交互式电视节目向导。该交互式电视节目向导实现在交互式电视节目向导设备上。一个远程节目向导访问设备通过一个远程访问链接连接到所述交互式电视节目向导设备,向用户提供对节目向导功能的远程访问。

图6c示出了利用因特网实现远程节目向导访问的另一种方案示例。在图6c的系统方案中,与图6a和图6b所示的方案不一样,用户不通过因特网直接与本地向导通信。取而代之,用户可以拥有个人计算机(PC)231作为其远程访问设备,在该个人计算机上安装有网络浏览器,用来访问在线节目向导。在线节目向导例如在上述的Boyer et al.于1997年9月18日提交的美国专利申请No.08/938,028,1998年6月18日公开的PCT申请No.WO 98/26584中有说明。个人计算机231可以通过因特网链接233连接到因特网服务系统235。因特网服务系统233可以使用能够提供在线节目向导服务器程序或者网址的计算机硬件和软件的任何适当的组合。用户可以访问个人网页,设置各种节目向导参数,访问各种节目向导功能。用户可以,例如,设置最受欢迎的频道,设置家长控制参数,调度用用户电视设备回放或者录制的节目。在用户通过网页设置了各种节目向导参数或者访问了各种节目向导功能后,因特网服务系统235可以将所述设置和另一个节目向导信息提供给因特网服务系统61,由节目向导服务器25或者转播设备21(如图所示)转播给用户电视设备22。所述本地向导相应地更新其设置、录制节目、回放节目,或者执行其他的合适功能。所述本地向导也可以点播付费节目。

当用户通过向远程节目向导访问设备24发出适当的命令而表示出访问节目向导功能的意愿时,远程节目向导访问设备24可以,例如,利用前文所述的任何方法,通过远程访问链接19访问存储的节目向导信息或者从交互式电视节目向导设备17获取节目向导信息,并生成合适的显示屏供用户接口52显示。或者,实现在交互式电视节目向导设备17上的本地交互式电视节目向导可以通过链接19从远程节目向导访问设备24接收一条或者多条访问通信,生成适当的节目向导显示屏,并将该节目向导显示屏发回远程节目向导访问设备24,供用户接口52显示。在另一种实施例中,可以在远程节目向导访问设备24上运行一个远程访问向导,并通过远程访问链接19发出访问通信,就好象该向导作为本地客户端运行在交互式电视节目向导设备17上一样。在另一种实施例中,远程节目向导访问设备24可以访问某个网址,查看含有节目向导信息的网页。

交互式电视节目向导实现在交互式电视节目向导设备17上。在图2a到图2d中示出了交互式电视节目向导设备17的四种方案举例。如图2a到图2d所示,交互式电视节目向导设备17可以包括位于电视转播设施16的节目向导转播设备16,以及用户电视设备22。电视转播设施16可以是任何适当的转播设施(例如电缆系统头端器,广播转播设施,卫星电视转播设施或者其他任何合适类型的电视转播设施)。电视转播设施16可以将其从主设施12接收到的节目向导数据通过通信路径20转播给多个用户。

远程访问节目向导也可以向用户提供远程访问正在向本地交互式电视节目向导转播或者已经由本地交互式电视节目向导存储在用户电视设备22或者远程服务器上的视频或者音频资料。响应在用户接口设备56上作出的适当的用户命令,远程访问节目向导可以,例如,向交互式电视节目向导询问存储在数字存储设备31或者辅助存储设备32上的媒体目录信息。利用数字媒体目录存储节目的交互式电视节目向导例如在前已提及的Ellis et al.的美国专利申请No.09/157,256,2000年3月23日公开的PCT申请No.WO 00/16548中有说明。

远程节目向导访问设备24和交互式电视节目向导设备17可以用任何适当的网络,如果需要的话,或者传输层协议通过远程访问链接19通信。远程节目向导访问设备24和交互式电视节目向导设备17可以,例如,用协议堆栈(protocol stack)通信,后者包括有序数据包交换/网间包交换(Sequenced Packet Exchange/Internetwork PacketExchange(SPX/IPX))层、传输控制协议/网间协议(TCP/IP)层、AppleTalk事务处理协议/数据报发送协议(Appletalk TransactionProtocol/Datagram Delivery Protocol(ATP/DDP))层,或者其他合适的网络和传输层协议,或者协议的组合。

远程节目向导访问设备24可以,例如,如图2c所示,通过远程访问链接19与用户电视设备22通信。远程节目向导访问设备24可以向用户电视设备22提供请求、命令或者其他适合的通信,然后由用户电视设备22发送给节目向导服务器25。节目向导服务器25提供的节目向导数据或者显示屏可以由用户电视设备22发送给远程节目向导访问设备24。

本地和远程访问交互式节目向导可以利用所述关于用户的偏好的信息来浏览最受欢迎频道并显示节目向导列表信息。图10示出了一个举例的节目单显示屏,该显示屏可以由远程节目向导访问设备24上的远程访问节目向导利用用户接口52来显示。该显示屏包括一系列已经被选为最受欢迎频道的频道(例如频道2、4、7、47和48)。或者,远程节目向导访问设备24可以,例如,以表格、图表或者列表的形式显示电视节目信息,并高亮突出显示最受欢迎的频道或者偏好的节目。用户可以有机会用用户接口52发出适当的命令而在最受欢迎的列表信息或频道之间“滚动”。在另一种适宜的方法中,远程节目向导访问设备24可以仅仅显示按照配置文件的定义用户感兴趣的节目或频道的节目向导数据。

交互式电视节目向导一般实现在用户家中的机顶盒上。典型的机顶盒连接到用户的电视机和磁带录像机。节目向导系统因此不能携带。结果是,如果用户不是位于家里放置所述设备的同一个房间的物理空间内,用户就不能够使用节目向导来调整节目提醒信息设置、选择要存储的节目、购买付费节目或者执行其他的节目向导功能。

如果需要,用户可以以数字形式将节目和节目数据记录到可选的数字存储设备31上。数字存储设备31可以是可写的光学存储设备(比如能够刻盘的DVD播放器)、磁存储设备(比如磁盘驱动器或者数字磁带)或者其他任何数字存储设备。具有数字存储设备的交互式电视节目向导系统例如在Hassell et al.于1998年9月17日提交的美国专利申请No.09/157,256,2000年3月23日公开的PCT申请No.WO 00/16548中有说明,该文献在此全文引用,作为参考文献。